Colorado bij Roussillon, de rode rotsen van Zuid Frankrijk 0

Ik heb zelf nog nooit in het Amerikaanse Colorado bezocht, maar als ik de Fransen moet geloven kunnen zij een klein stukje van die bijzondere landschap evenaren. In het zuid Franse Luberon, ergens tussen Roussillon en Rustrel, bevindt zich namelijk een gebied van rode rotsen. Okergroeven worden ze ook wel genoemd. Of ja, Colorado van de Provence.

Er valt met kinderen genoeg te bezoeken in de omgeving van de rode rotsen en zijn okergroeven. Zo is bijvoorbeeld de okerfabriek ‘ÔKHRA’, waar je onder andere leert waar je de okerkleurige grondstof allemaal voor gebruiken kunt. Of wat dacht je van de Okergroeven van Bruoux? Dit is een oude mijn die de geschiedenis achter okerverwerking weergeeft. Genoeg te ontdekken en te leren over deze bijzondere landschap. Maar als ik voor mijn eigen kinderen spreek, willen ze het waarschijnlijk vooral aanschouwen en ervaren.

frankrijk

Le Sentier des Ocres / Het okerkleurige pad

En dat ervaren is ook zeker mogelijk. Dat zie ik al bij de ingang van het wandelpad, waar ik een aantal kinderen met blije koppies én helemaal bedekt met okerkleurige zand, zie zitten. De moeder die ernaast zit, kijkt iets minder blij. En ik noteer meteen mijn eerste tip: trek oude kleding en schoenen aan!

frankrijk

Wij bezochten het meest toeristische stuk van het Franse Colorado bij Roussillon. Le Sentier des Ocres, vrij vertaalt naar ‘het okerkleurige pad’ is een uitgestippelde trail over okerkleurig zand en langs de rode rotsen. Deze plek is populair omdat je in een korte tijd, veel mooie en bijzondere rode rotsen en okergroeven ziet. Er zijn twee routes die je kunt bewandelen. Een korte en een wat langere. Ik zou zeker de lange route aanraden, deze is met kinderen prima te bewandelen en je wil de prachtige rotsen die je hier nog tegenkomt niet missen!

De wandeling

De wandeling begint aan de rand van het prachtige dorpje Roussillon. Bij de ingang van het wandelpad betaal je een kleine entree. Vervolgens vervolg je de route, welke begint bij een houten trap naar beneden waar het eerste ‘insta-fotomomentje’ plaatsvindt. Ik kan alvast verklappen dat het niet meevalt om te doen alsof je de enige in een gigantisch mooi groot gebied bent. Met een beetje pech loopt er een groep Spaanse of Amerikaanse toeristen door je beeld. Met een beetje geluk ben je aan het einde van de dag in Roussillon neergestreken en hebben de grote groepen het wandelpad alweer verlaten.

Het okerkleurige wandelpad is goed begaanbaar, maar de buggy’s en wandelwagens kun je beter thuislaten. Wanneer je kiest voor de langere route, zul je merken dat het een stuk rustiger wordt en je je serieus even alleen in de natuur waant. Het is een prachtige wandelroute waar de okergroeve en het bos op en top met elkaar vermengen.

Leuk met kinderen?

Ik zie voetafdrukken van kleine teentjes in het zand en onder gesmeerde wangetjes met oker klei. Het zijn twee kleine maar schitterende signalen dat een bezoek aan ‘de rode rotsen van zuid Frankrijk’ met kinderen héél leuk en zeker de moeite waard is. Zoals ik al aangaf, is een bezoek aan le Sentier des Ocres met kinderwagen niet te doen. Indien nodig kun je een draagdoek meenemen. Maar er zijn genoeg gedeeltes op het wandelpad die kinderen zelf ook willen voelen. Neem met kinderen dus gerust even de tijd voor je bezoek aan het Franse Colorado.

frankrijk

Roussillon, prachtig dorpje

De ingang van Le Sentier des Ocres ligt dus bij het dorpje Roussillon. Roussillon is gelabeld tot één van de mooiste dorpjes van Frankrijk, dat schept verwachtingen! Het is ook heel charmant en heeft een wir war van gezellige straatjes en terrasjes. Maar wat het dorp vooral zo bijzonder maakt, is dat de gebouwen alle okerkleuren van de okergroeven hebben. En dat is een compleet andere uitstraling als bijvoorbeeld, het ministens net zo populaire Gordes, een dorp 10 kilometer verderop.

Wanneer Roussillon en Le Sentier des Ocres bezoeken?

Goed, ik zet even alle praktische tips nog even op een rij. Want hoe en wanneer kun je het beste Roussillon en Le Sentier des Ocres bezoeken?

  • Het beste bezoek je Roussillon en Le Sentier des Ocres in het voor- of naseizoen. Het is een toeristische trekpleister en in het hoogseizoen is het er megadruk.
  • Maar goed, de meeste van ons bezoeken de Provence in de zomer en dus zul je aan de drukte niet ontkomen. Dan is de beste tip om de okergroeven zo laat mogelijk in de middag te bezoeken. Sowieso schijn je dan het mooiste licht voor foto’s te hebben. Maar ook grote groepen zullen dan niet meer beginnen aan een wandeling. De tijdsdruk ligt aan het einde van de middag misschien dan wel wat hoger, maar doordat er minder mensen aanwezig zijn, kun je er gemakkelijker van genieten.
  • Een bezoek aan Roussillon en Le Sentier des Ocres met kinderen is hartstikke leuk, maar laat de wandelwagen thuis.
  • Aan te raden is oude schoenen en eventueel oude kleding. Mocht je je schoenen weer schoon willen krijgen, doe dit dan zo snel mogelijk! Na een aantal dagen krijg je het zand er niet goed meer uit.
  • Neem ook gerust een flesje water mee, want op een zonnige dag kan de temperatuur behoorlijk oplopen.
roussillon

Nog meer plekken om de rode rotsen te bezoeken

Roussillon is niet de enige plek waar je de rode rotsen en de okergroeven kunt bezoeken. Een stuk minder toeristisch en dus ook minder druk is het bij Rustrel. Ook hier vind je die Colorado sfeer met rode rotsen en jokergroeven. Een ook hier koop je tickets om het gebied te kunnen bezoeken. Er zijn bij Rustrel drie officiële routes. De een verschilt van de ander in duur en moeilijkheidsgraad.

Previous ArticleNext Article