Reykjavik met kinderen, wat te doen tijdens een familiereis?

Reykjavik kinderen

Afgelopen winter waren wij met onze drie kinderen een week in IJsland. Dit was echt zo’n familiereis die hoog op mijn lijstje stond. En door de betaalbare vliegtickets van WOW air zagen wij opeens een mogelijkheid om deze reis met het gezin daadwerkelijk te maken. Uiteindelijk werd onze reis naar IJsland een minirondreis met als startpunt Reykjavik. Reykjavik heeft een aantal bezienswaardigheden die erg leuk zijn met kinderen. Daarbij heeft de stad een lekker knus en overzichtelijk centrum, daardoor is Reykjavik ook super kindvriendelijk!

Een familiereis naar IJsland? Ik zeg doen!

Kindvriendelijk appartement in Reykjavik

En dan begin je je reis met gezin dus in Reykjavik. Wij zochten een hotel of appartement geschikt voor vijf personen. Op zich was er voldoende aanbod, maar met drie kinderen is het vinden van een overnachting toch wat ingewikkeld. Uiteindelijk vonden we ‘Ambassade Apartments‘ in het centrum van Reykjavik om te overnachten. Een stijlvol ingericht driekamerappartement, met twee slaapkamers en een woonkamer met slaapbank. Het is echt perfect gelegen in het centrum van de stad. Gelegen in een rustige straat met een groot aantal bezienswaardigheden in Reykjavik op loopafstand. De huurauto kan gemakkelijk voor de deur geparkeerd worden en in het weekend is parkeren gratis. Bij het binnenkomen viel het oog van mijn kinderen direct op de keuken van het appartement. De keuken heeft een bar en koelkast met water- en ijsblokjesmachine. Heel kindvriendelijk. Nadeel was dat de kinderen hierdoor het centrum van Reykjavik niet meer wilden ontdekken, maar in het appartement wilden blijven om ‘restaurantje te spelen’. Voor twee nachten betaalden we €453,00.

appartement reykjavik

De bezienswaardigheden in Reykjavik

Met wat overtuigingskracht is het ons toch gelukt om met de kinderen Reykjavik in te gaan. Zoals ik al zei, Reykjavik is heel overzichtelijk. Alles in het centrum van Reykjavik is laagbouw en ook dit gebouw voelt helemaal niet ‘stads’ aan. Ik denk dat dit juist de charme van Reykjavik (en heel IJsland) is. Het is echt zo’n stad die je na twee dagen op je duimpje kent. Het knusse centrum met pittoreske gebouwen is al een bezienswaardigheid op zich. Het is jammer dat het weer ons niet meezat (regen), anders was een middagje op verschillende pleinen en in de haven zitten en picknicken een heel goed idee geweest! De bezienswaardigheden (het klinkt zo groots) die we wel hebben bezocht zijn als volgt.

De Hallgrímskirkja
De Hallgrímskirkja is de grote, maar vooral bijzondere kerk van Reykjavik. ‘Dit is helemaal geen kerk’, merken de kinderen op. Maar dat is het zeker wel, dit is een kerk zonder poespas en tierelantijntjes, maar wel met een prachtig kerkorgel. Voor omgerekend €9 kun je met een lift naar de top van de kerktoren. Vanuit de top van de Hallgrímskirkja heb je een prachtig uitzicht over de stad Reykjavik. Aansluitend is het heerlijk om door de winkelstaat te struinen met z’n leuke en bijzondere winkeltjes. Ideaal voor souvenirtjes, maar ook de mooiste Scandinavische en IJslandse merken zijn er te vinden. (Neem hiervoor wel een dikke portemonnee mee.)

kerk ijsland reykjavik

Het bekende Viking sculptuur, The Sun Voyager
Een ander bezienswaardigheid in Reykjavik is het bekende Viking sculptuur. In het IJslands noemen ze het Sólfar. Het Viking sculptuur moet een droomboot voorstellen en is een ode aan de zon. Doordat het sculptuur zo statig en mooi langs de kust staat, is het een prima fotolocatie voor menig toerist. En bij mooi weer zou het ook een heerlijk plekje zijn voor een vlugge picknick. Helaas waaiden wij zo goed als weg.

Reykjavik Viking sculptuur

Activiteiten met kinderen

Dat waren twee bezienswaardigheden in Reykjavik die leuk zijn om te bezichtigen met kinderen. Verder hebben we vooral activiteiten gedaan met de kinderen in Reykjavik.

Walvissen spotten
Reykjavik is namelijk een prima vertrekbasis voor het spotten van walvissen. De haven van Reykjavik ligt vol met ‘whale watching’ boten. Maar om te mogen varen moet je in IJsland als bedrijf wel aan een aantal eisen voldoen. Wij deden de tour met Elding Adventure at Sea. Een walvissentocht vond ik persoonlijk behoorlijk prijzig. De kosten voor vijf personen, twee volwassen en drie kinderen, waren omgerekend rond de €250. Een flink bedrag, zeker wanneer je na drie uur nog geen vis gezien hebt. Wij hebben dan ook wel behoorlijk pech gehad, want de rest van de week zagen we de meest gave foto’s van walvissen voorbij komen op hun social media. Zie je geen walvissen tijdens de tocht, dan krijg je overigens wel gratis een herkansing. Wij kwamen hier zelf niet meer aan toe.

reykjavik walvis spotten

Whales of Iceland
Whales of Iceland is een walvissen exhibitie met 23 levensgrote nagemaakte walvissoorten. In deze exhibitie in een grote loods loop je tussen de levensgrote walvissen door, die boven je lijken te zwemmen. Bij elke walvis is er een tablet met duidelijke informatie over het beest. De kinderen zijn vooral in de overwelvend grote walvissen geïnteresseerd en in een orka klimtoestel. Hoewel de virtuele bril ook wel tof is. Kinderen tot 7 jaar hebben gratis toegang. Vanaf 7 jaar betaal je omgerekend €12,50 toegang en voor een volwassene €24,00. Een familieticket is voordeliger, dat kost ongeveer €50,00.

Winkelen in Reykjavik
Nu is winkelen niet het eerste wat er in mij opkomt wanneer we naar IJsland gaan. Maar wij waren noodgedwongen om een winkelcentrum te bezoeken, door missende koffers. IJsland is ook niet het land waar je uitgebreid wíl winkelen, gezien de prijskaartjes. Toch is de Kolaportid Flea Market wel leuk om even overheen te struinen. En voor een winkelcentrum moet je het winkelcentrum Kringlan hebben.

Laugardalslaug, zwembad in Reykjavik
Zwemmen is één van de hoofdactiviteiten in IJsland. Maar liefst 170 zwembaden zijn er te vinden door heel IJsland. Laugardalslaug is daarvan de grootste. Alle zwembaden zijn gevuld met geothermische water. Doordat de temperatuur van het water zo aangenaam is, is het heerlijk om buiten (ook in de winter) te zwemmen. In eerste instantie keken we wel een beetje gek op toen we allemaal kinderen buiten in hun zwemkleding van de glijbaan zagen glijden. Maar al snel volgden onze eigen kinderen ook. En dat allemaal terwijl wij toekeken vanuit een warme hottub. Laugardalslaug heeft ook een groot binnenbad, waar het overigens opvallend rustig was. Zwemmen bij Laugardalslaug is goed betaalbaar. Volwassenen betalen omgerekend €8,07. Kinderen in de leeftijd 6 tot 17 jaar €1,32 en tot 5 jaar is de toegang gratis.

Wat wij niet gedaan hebben, maar wel leuk is voor kinderen, is het naastgelegen dierenpark Husdyragardurinn. Van wat ik gelezen heb, is het een veredelde kinderboerderij waar kinderen ook lekker kunnen spelen. Ik denk dat het weer hiervoor wel een beetje moet meezitten.

Golden Circle
De Golden Circle is niet ín Reykjavik, maar het hoort er wel een beetje bij. En hoewel ik al eerder aangaf dat je je er niet op moet blindstaren, raad ik je wel aan om de Golden Circle af te gaan. Dit kun je met verschillende touraanbieders boeken vanuit Reykjavik. En wanneer je over een huurauto beschikt, kun je de cirkel heel gemakkelijk zelf rijden. Het Golden Circle gebied ten oosten van Reykjavik staat vooral bekend om drie hoogtepunten. Het Thingvellir National Park, het geisergebied Geysir en de waterval Gullfoss. De Golden Circle is in een dag te doen, maar met kinderen raad ik het toch aan om een accommodatie ergens in de Golden Circle te boeken en de bijzondere hoogtepunten op je gemak te ervaren.

geiser strokkur ijsland

Kindvriendelijk eten in Reykjavik

Hoewel mijn kinderen het liefste ‘restaurantje wilden spelen’ in ons appartement, hebben we toch wat kindervriendelijk restaurantjes/eetgelegenheden kunnen proberen in Reykjavik.

De befaamde hotdogkraam
Wat mijn kinderen betreft komt met stip op één de befaamde hotdogkraam Bæjarins Beztu Pylsur. Een simpele kraam ergens midden op straat, waar de hele dag door een rij staat. Of deze kraam nu gehyped is, of dat ze nu daadwerkelijk zo goed zijn weet ik niet. Mijn kinderen (en man) zijn in ieder geval fan. Een simpel broodje, een simpel worstje en een beetje ketchup Meer is het voor hun niet. Want voor een hotdog met alles erop en eraan; gefruite uitjes, ketchup, zoete mosterd, rauwe uitjes en curry remouladesaus, kiezen mijn kinderen niet. De hotdogkraam is te vinden achter de Kolaportid Flea Market. 

hotdogkraam reykjavik

Bakarí
In Reykjavik zijn er veel bakkerijen te vinden waar je terecht kunt voor een kaneelbroodje of  een stoere IJslandse boterham. Wij aten een ontbijtje bij Braud & Co, waar je de broodjes achter het glas gemaakt ziet worden. Het brood is prima en het kaneelbroodje is misschien wel de lekkerste die ik ooit op heb. Veel zitplek is er niet, twee krukken aan het raam. Maar bij mooi weer kun je je broodje prima meenemen naar het plein van de Hallgrímskirkja, deze zit namelijk om de hoek.

reykjavik kindervriendelijk eten

Restaurant: Kaffivagninn
Dineren deden wij het lekkerst in de haven van Reykjavik bij Kaffivagninn. In dit knusse, gezellige en door de ongedwongen sfeer vooral kindvriendelijke restaurant, kun je voornamelijk vis bestellen. Voor niet echte viseters als wij, hebben we heerlijk gegeten! Ik bestelde de fish and chips, welke voor de helft werd opgegeten door mijn nageslacht. De man ging voor de vis van de dag (riddervis), welke voor de helft door mij werd opgegeten, zo lekker. En de kinderen kozen voor friet en een sandwich, zodat ze ruimte overhadden voor een heerlijk stuk chocoladetaart.

Extra tip van Icelandair: Als je tegen kinderen IJsland zegt, waar denken zij dan aan? Juist, een land vol IJsjes! Voor het beste ijs in Reykjavik ga je naar Valdís. Valdís is een populaire IJslandse keten. Het ijs wordt elke dag vers gemaakt en je kan kiezen uit een assortiment van klassiekers tot exotische smaken zoals roggebrood, bosbessen-skyr en het lekkerste vegan ijs.

Je ziet, Reykjavik met kinderen mag je zeker niet overslaan tijdens je familiereis naar IJsland. De vraag is dan ook niet, wat kúnnen we doen in Reykjavik. Maar wat gáán we doen in Reykjavik? Want zoals je hebt kunnen lezen, er is meer dan genoeg te beleven!