midzomer feest zweden

Midzomer, de bekendste feestdag in Zweden

Daar staan we dan, met z’n allen rond de zogeheten meiboom. Het is een kruisvormige boom met veel groen en versieringen waar we een dansje omheen doen. De meisjes hebben een bloemenkrans in hun haar. Er worden Zweedse liedjes gezongen en we doen ons best om het melodietje mee te neuriën. Ik kijk mijn zoon aan en zie hem ietwat onwennig maar enthousiast meedoen, al heeft hij geen idee waarom. Ik weet het wel. Het is namelijk Midzomer, één van de bekendste feestdagen in Zweden. De dag van de zonnewende wordt op traditionele wijze gevierd. Dit is de dag waarop de zon het langst aan de hemel staat en de nacht het kortst is. De start van de zomer, het seizoen van licht en vruchtbaarheid, wordt verwelkomd. En wij mogen dit tijdens onze reis naar Zweden beleven!  Lees meer

vakantie lake asnen

Lake Åsnen, Zweden – Camping Getno Gard

Lake Åsnen

Lake Åsnen is met een oppervlakte van 150 km2 een van de grootste meren van Zweden. Met meer dan 1000 eilanden, heeft dit meer een kustlijn van 700km. In dit gebied liggen 15(!) natuurreservaten. De geweldige natuur in deze omgeving biedt, in en rond het water, mogelijkheden voor tal van activiteiten. Je kunt hier onder andere zwemmen, vissen, fietsen, wandelen, kanoën, kajakvaren en paardrijden. Dit gebied heeft ook een rijke geschiedenis – al sinds het stenen tijdperk leefden hier mensen – en er zijn een aantal historische attracties te bekijken. Wij kampeerden op het Lake Åsnen Resort Getnö Gård.  Lees meer

Kind achterop de motor

Waar een moeders doodsangsten uitstaat, droomt een man weg bij de gedachte zijn kind mee te nemen achterop de motor. Hoe gaaf is het om zijn kleintje mee te kunnen nemen. Helm op, pak aan en mee voor ritje langs de weilanden met koeien of even het gas open op de snelweg.

Gas open? Hell no! Roept moeder meteen. Nee, mijn kind mee achterop de motor, geen sprake van! Dat doen we nog niet, wacht maar tot ze een jaar of… Ja hoe oud eigenlijk?

Vanaf welke leeftijd kind achterop motor

Vanaf welke leeftijd neem je je kind mee achterop de motor? Er zijn geen regels voor. Het is geheel afhankelijk van het kind dat je meeneemt, maar meestal is het advies vanaf 10 jaar. Is het kind snel bang, schrikt hij snel of is hij zéér, zéér bewegelijk? Dan zou ik er nog een tweede keer over nadenken. Maar heb je er vertrouwen in dat je kind goed kan vasthouden en blijven zitten, dat hij niet tegenleunt en teveel beweegt, oftewel snapt het kind ook wat het inhoudt om achterop te zitten? Dan kun je gerust langzaamaan wat korte ritjes met je kind achterop gaan maken. Twijfel je? Dan moet je er gewoon niet aan beginnen.  Lees meer

Een volwassene tekort

„Een derde kindje? Ok, maar dan moeten we daar niet te lang mee wachten hoor!”, zei ik een paar jaar geleden tegen mijn vrouw. Ik wilde niet net uit de luiers zijn, net weer gewend aan mijn ’vrijheid’, en dan weer opnieuw de luiers en de gebroken nachten in. En zo komt het dat we nu drie kinderen hebben, 7, net 5 en bijna 4 jaar oud.

En zo komt het ook dat we nu al jaren achtereen #nachtouders zijn. Onze kinderen zijn alle drie niet echt goede slapers. Regelmatig worden we ’s ochtends wakker bij één van de kleintjes op de kamer, of met drie kleintjes verspreid over ons bed. Een nacht doorslapen kan alleen als we alle kinderen uit logeren brengen. Inmiddels zijn we uit de luiers en hopelijk krijgen we binnenkort ook eindelijk onze nachtrust weer terug.  Lees meer

McDonalds vroeger versus McDonalds nu

Drie kinderen geleden gingen we regelmatig naar de McDonalds. We konden openlijk overleggen of we er wel of niet heen zouden gaan en zonder overleg voor de ander bestellen, want een quarterpounder menu was altijd goed.

Tegenwoordig gaat dat anders.

We spreken over de McDonalds in codetaal (ook met onze vrienden), want als onze kleintjes horen dat we misschien ook maar in de buurt van een McDonalds zullen komen, dan is er geen ontkomen meer aan. Dan moeten we naar de McDonalds en wel zo snel mogelijk. Jaren geleden begonnen we de MacDonalds dus al de „grote gele M” te noemen. Helaas is die code al lang ontcijferd en wordt de McDonalds door ons tegenwoordig met een lange stilte aangeduid. „Zullen we straks … ?”.

Vroeger konden we ook zoveel bestellen als we maar wilden. Twee quarterpoundermenu’s, extra cheeseburgers, ijsjes toe. Als we veel aten, kostte ons dat twintig euro. Toen de oudste dochter begon mee te eten, merkten we daar nog niet veel van. We deelden onze patatjes met haar en bestelden een extra euroknaller. Niets aan de hand.  Lees meer

De babe-route

Vrouwen zijn voorspelbaar, ze hebben hun vaste routines. Dat hadden mijn vrienden en ik als jonge vrijgezellen al door. Elk weekend begon voor ons met de ‘babe-route’ door het bruisende winkelhart van onze woonplaats. Alle leuke meisjes gingen op vrijdagavond winkelen én elke vrijdagavond deden zij hun rondje langs dezelfde winkels. En wat deden wij? Wij slenterden op ons gemak langs al deze winkels. Uiteraard tegen de gangbare looprichting in, want zo zagen we de ‘babes’ al van verre aankomen. Dat gaf ons ruim voldoende tijd om oogcontact te maken en een praatje aan te knopen.

Later, toen ik mijn babe al aan de haak had geslagen, bepaalde zij op vrijdagavond uiteraard de route. Elke week dezelfde, maar dat kon mij niet deren. Ik had mijn babe binnen, ik liep graag haar route mee!  Lees meer

Over jongensnamen en langharig tuig

Als je zwanger bent, staat je een zware taak te wachten. Als vrouw moet je je natuurlijk voorbereiden op de bevalling en als man moet je voldoen aan allerlei onredelijke eisen van je zwangere vrouw.

Zo kan het zomaar gebeuren dat je ineens mee moet naar een borstvoeding-voorlichtingsavond . En hoop je vooraf daar op zijn minst een paar borsten te zullen zien, als je daar zit is elke vorm van erotiek beslist ver te zoeken en hoop je alleen nog maar dat deze avond snel voorbij zal gaan. Zelfs al zou je er wat opsteken, na de komst van de baby heb je toch geen enkel recht meer op de borsten van je vrouw en deze avond is dus eigenlijk volstrekt nutteloos voor jou. Toch moest je gewoon meegaan, het was dat, of ruzie met je vrouw…

Of wat dacht je van het verplichte avondje meepuffen op de zwangerschapsgym. Hoeveel mannen hebben daar al niet met tegenzin gezeten? Zit je daar als man, dan kun je niet veel meer doen dan enkele begripvolle blikken uitwisselen met je lotgenoten, je berusten in je lot en op de juiste momenten meepuffen in de maat van ’altijd is kortjakje ziek’. Het is dat, of ruzie met je vrouw… en met een zwangere vrouw wil je echt geen ruzie maken.  Lees meer

Het Amsterdam Light Festival vanaf het water

Mijn 7-jarige dochter houdt wel van de donkere dagen zo vlak voor kerstmis. Het gaat haar dan vooral om alle lichtjes, die natuurlijk bij deze donkere dagen horen. Rijden we ’s avonds in het donker naar huis, dan zakt ze onderuit in haar stoel met haar hoofd tegen het raam en staart naar alle mooi versierde huizen die voorbij komen. Regelmatig worden wij door haar geattendeerd op een huis met een mooi verlichte sneeuwpop, engel of kerstman in de tuin. Maar ook de huizen waarvan de eigenaar zich iets te veel heeft uitgeleefd op de kerstverlichting worden benoemd met een “dat zijn wel héél erg veel lichtjes hoor”.

Amsterdam

Lees meer

Tot nooit meer ziens!

We waren een middagje met de kinderen weggeweest en de dochter mocht een vriendinnetje meenemen. Aan het eind van de middag brachten we het vriendinnetje weer naar huis. De twee andere kleintjes zaten achterin de auto al lekker te slapen, terwijl de dochter en haar vriendinnetje nog vrolijk zaten te kletsen.

Ineens werd het ijzig stil achterin de auto. Het vriendinnetje was verdrietig, want ons engeltje had gezegd dat ze niet op haar feestje mocht komen. Het vriendinnetje wilde niet meer praten, ze wilde eerst excuses. Maar de dochter wilde haar geen excuses aanbieden, want het was maar een grapje. Dat het grapje niet in goed aarde viel, kon haar niet deren. De kinderen stonden schaakmat, of zoals ik tegen mijn collega’s zou zeggen “in een deadlock”.  Lees meer

Een bekentenis

Wij papa’s hebben wel eens geheimen voor onze vrouwen. Ik heb ook een geheim en het begint te knagen, liever heb ik het niet. Tot voor kort was het toch beter om het te bewaren, maar nu kan ik het veilig opbiechten.

Daar gaan we dan…

Lieve schat,

kun je je al die slapeloze nachten nog herinneren? Toen onze kinderen baby’s waren bedoel ik. Al die nachten dat ze om beurten huilend wakker werden. Vrouwen hebben daar een soort alarmpje voor. Zouden wij mannen nog dwars door het gehuil – soms harder dan een deathmetalconcert – heenslapen, worden jullie vrouwen bij het minste geringste snikje al wakker. Dat komt door het moederinstinct heb ik wel eens gehoord en vaders hebben dat nu eenmaal niet. Lees meer